La Seguridad y la Electricidad

Hoja de datos G: El tamaño del cable y la capacidad en amperios





INTRODUCCIÓN


Para los trabajadores de construcción, electrocutarse es la cuarta causa principal de muerte relacionada con el trabajo. En promedio, hay cada día en los Estados Unidos un trabajador que se electrocuta en el empleo.



El tamaño del cable y la capacidad en amperios

Cuando se trata de transmisión de corriente eléctrica, el tamaño importa: importa el tamaño del conductor eléctrico. Mire la siguiente tabla sobre capacidad en amperios, que es la capacidad que tiene un conductor para cargar corriente en amperios. Notará dos cosas: la cantidad de corriente que puede cargar un cable sin peligro aumenta a medida que disminuye el diámetro (y el área) del cable, y a medida que disminuye el tamaño del cable. Todo eso es el indicador de la capacidad. Su unidad de medida se llama AWG (American Wire Gauge).




PERO YO NO QUIERO SER UN INGENIERO...


Oiga, pues tampoco yo, pero estas cosas son importantes. Note que un alambre núm. 8 mide el doble de diámetro pero es cuatro veces el área de un alambre núm. 14. Hay un par de aplicaciones prácticas en esto. Para empezar, la capacidad del alambre determina el índice de un fusible o de un interruptor de circuito en amperios. Un circuito con alambrado de cobre núm. 14 tendrá un interruptor de circuito de 15 amps. Un circuito de cobre núm. 12 puede tener un interruptor de 20 amps., el de cobre 10 puede ser de 30 amps., y así sucesivamente.


La segunda cosa a considerar es que si se sobrecarga una extensión puede ocasionarse un incendio. Esto ocurre cundo fluye demasiada corriente en un conductor que no es lo suficientemente pesado para la carga eléctrica en amps. El circuito puede tener el alambrado adecuado y con su interruptor correctamente calificado, pero si fluye demasiada corriente a través de un cordón de extensión cuyos alambres son demasiado pequeños, el cordón se incendiará. A veces también hay una caída de voltaje a lo largo de una extensión más larga, lo cual podría dañarle sus herramientas.




 




RECONOCIMIENTOS

En la preparación de este material, hemos tomado ampliamente la información de varias fuentes, como:
Electrical Safety for Non-Electricians, de CSEA/Local 1,000 AFSCME.
Electrical Safety: Safety and Health for Electrical Trades, de NIOSH.
Gracias al Consejo de Seguridad en la Construcción por su permiso para usar su información sobre la seguridad respecto a líneas de luz.
Varios materiales de entrenamiento encontrados en las páginas electrónicas de la OSHA y de NIOSH.



Este material fue producido bajo la subvención Susan Harwood SH-16586-07-06-F-36 del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, Administración de Seguridad y Salud Ocupacionales. El contenido de esta presentación no refleja necesariamente las opiniones o las políticas del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, ni la mención de nombres comerciales, productos comerciales, u organizaciones implican la aprobación por parte del gobierno de los Estados Unidos.